«Гремящий Дым» Африки — водопад Виктория

Водопад Виктория по праву считается одним из природных чудес света. Расположен в Африке на границе Замбии и Зимбабве. Это одно из самых популярных мест на континенте, его ежегодно посещают тысячи туристов со всего мира. Образуется из водного потока реки Замбези, резко падающего в расщелину. Высота водопада Виктория более 100 метров, длина – около километра.

Он был открыт в 1855 году знаменитым шотландским путешественником и исследователем Дэвидом Ливингстоном, который сразу же как только посмотрел на это мощное свержение воды вниз, назвал его королевским. Так водопад стал носить имя королевы Великобритании — Виктории.

История его открытия очень интересна: миссионер Дэвид отправился в Африку с экспедицией, которая преследовала только одну цель – принести в эту местность новое для нее верование – христианство. Это были первые европейцы, пересекшие южный континент с юга на север. Во время проведения экспедиции, людей сопровождали более 300 воинов одного из африканских племен, но среди такого большого количества людей подойти к самому водопаду рискнуло всего двое. Дело в том, что все местные жители с ужасом отзывались о «Гремящем Дыме», как испокон веков называли водопад туземцы, и поэтому очень боялись грохота падающей воды. Ведь этот «рев» можно услышать на расстоянии почти 40 километров.

И это неудивительно – каждую минуту в ущелье устремляется более 400 млн. литров воды, а во время наводнений эта цифра увеличивается до 546 млн. литров. Водопад Виктория называют самым большим в мире. И это не потому, что он самый высокий или самый широкий, просто у него достаточно большая высота – около 108 метров и ширина – 1708 метров. На самом краю водопада есть несколько так называемых небольших островков, благодаря которым течение реки разделяется на множество рукавов.

Долгое время Виктория не имела особой популярности ни среди туристов, ни среди местных жителей. Но после того как в
1905 году к водопаду была проложена железная дорога, количество его гостей стало превышать несколько сотен человек в день. Однако из-за партизанской борьбы, проходившей в конце 1960-х годов в Зимбабве, число туристов было снижено, более чем наполовину. После 1980 года, когда Зимбабве стала независимой страной, поток посетителей «хлынул» с новой силой и остановился вновь в начале 2000-х, после начала народных волнений по поводу правления жестокого диктатора Роберта Мугабе. Сейчас препятствий для посещения этого удивительного места нет, поэтому количество посетителей растет буквально с каждым днем.

Прямо напротив водопада Виктория, почти под прямым углом к нему, построен железнодорожный мост через ущелье, высота которого 94 м., а длина 198 м.

Относительно спокойная вода стекает по естественному горному водоему, который почему-то зовут Дьявольским прудом. Самым спокойным временем, когда в нем можно даже немного поплавать, является промежуток с начала сентября по декабрь. В эти месяцы здесь в значительной степени понижается уровень воды, но все равно окружающий пейзаж заставит поволноваться даже тех, кто не боится ничего.

Самые отважные вообще совершают прыжки с моста, который носит звучное название «Виктория Фоллс». Экстремала привязывают специальным тросом и бросают вниз ущелья. Долетая до воды, трос пружинит и через несколько колебаний вверх-вниз становится на месте и прыгуна вытаскивают наверх. Ощущения от такого полета над водой просто не передаваемы. Заряд адреналина на несколько дней вам обеспечен.

Очень популярен водопад Виктория и у любителей рафтинга и сплава на каяке. Сразу же после него расположен участок, на котором есть множество порогов, вполне безопасных. Там практически нет камней, а по окончании порогов начинается участок гладкой водной поверхности.

Один из самых красивейших пейзажей водопада наблюдается при появлении над ним радуги. Многие из туристов не могут уйти от этого чуда природы, пока не увидят это неповторимое зрелище своими глазами. Но ждать им приходится недолго – кольцевые радуги здесь видны практически всегда, исчезают они лишь изредка. Также на водопаде можно наблюдать так называемую «лунную радугу», которая появляется лишь в нескольких местах по всему миру. В это время сделать свое фото водопада Виктория стремится каждый, ведь это зрелище словами не опишешь. Ну а если удастся сделать еще и селфи на фоне «лунной радуги», то все друзья просто обзавидуются. Еще одним красивейшим моментом является вечерний закат.

На заметку: с недавнего времени водопад и прилегающая к нему местность включены в список ЮНЕСКО и объявлены национальным парком.

COVID-19
Русский